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On Getting Published by Soho Press: Teresa Dovalpage Interviews Yezanira Venecia

This interview with Yezanira Venecia is part of a Latino Stories interview series between our Columnist, Teresa Dovalpage and Latinx editors, publishers and authors in the mystery/noir/detective genre. Venecia is Assistant Editor at Soho Press. She was born in Mission, TX. Venecia received her bachelor’s degree in English from the University of Texas at Austin, has over five years of editorial experience and has formed long-lasting relationships with all of her authors. Before joining Soho Press, she worked as an editor at Siren-BookStrand, Inkspell Publishing, and Skyhorse Publishing, working with various genres and New York Times bestselling authors. As an assistant editor for Soho Crime’s imprint, she is interested in and cares about helping multicultural authors gain a platform to publish their work. 


Dovalpage: What is the best advice you’d give to aspiring mystery writers before they submit their work to Soho Crime?

Venecia: My advice isn’t just for Soho, it’s for any publisher they are submitting to. I recommend aspiring writers to research each publishing company before they submit to it. Does their novel fit with the publisher’s literary list and their current mandate? Sometimes, it doesn’t matter how great of a novel you have if it doesn’t align with the publisher’s list.

If you’re submitting to Soho, please know we don’t typically go for commercial crime fiction, which goes along with doing your research before submitting. We look for stories submersed in culture, one that feels authentic and true, where a reader gets the sense they are truly in the particular setting. Write about what you know, what you identify with. 

Dovalpage: Yes, I’ve always thought that, as a writer, I need to make the place I write about (Cuba in my case) come alive with colors, sounds, even smells…And what’s the top mistake that writers should avoid?

Venecia: My answer above can work for this question. I’ve seen many submissions come our way that have nothing to do with crime. Before you submit, make sure the publisher actually works with the genre of your novel. When you submit to the publisher, don’t just submit your manuscript … sell it! Tell us about the author, give us a synopsis, why do WE need it on our list. If you don’t have an agent, try to get one, as many publishers don’t work with unsolicited manuscripts. 

Being impatient is also something I will caution authors against, which I know can be a little hard to do, but it’s important to keep in mind that many other authors are submitting their manuscripts, as well, daily. Reviewing submissions is just one aspect of an editor’s duties, so it can take many months before you hear back. 

If you do receive an offer, don’t immediately take the first one that comes your way, unless you don’t think you’ll receive something better. This is when you should start reaching out to every publisher your manuscript was submitted to and set a deadline of when you’ll stop taking offers, usually within a week or two of initial offer. Chances are, you might get more than one offer, then you can have your pick.

We look for stories submersed in culture.

Yezanira Venecia

Dovalpage: That would be great! What are three key elements you want to see in a crime fiction novel?

Venecia: For me, it’s all about the crime, the setting, and the suspects. While almost all crime novels include these, there’s a million ways to go about it. I love descriptive settings, things that are easy to imagine, to place the reader in the protagonist’s shoes. Since Soho deals with international crime the most, this is incredibly important. When it comes to crime, often it will entail someone being murdered, which is great, but the suspects have to make sense—has to connect, be believable. Research should be made to maintain accuracy. 

Dovalpage: Soho Crime focuses on international crime fiction. With that in mind, is there any particular region or voice you’d like to see represented? What do you wish someone would send your way?

Venecia: This might be a little biased, but anywhere in Mexico. However, I would love for it to not be revolved around the cartel/mafia. That’s been done so many times, and there’s more to Mexico than that. The language, the food, the setting, the people—it would be magnificent. 

Also, in terms of Soho in general, we really do care about amplifying multicultural voices—in fact, that has always been our mission and continues to be so to this day. We’d like to have people of color, members of the LGBTQ+ community represented in our stories from all over the world—truly, everywhere. 

Dovalpage: What was the last mystery novel you read for pleasure?

Venecia: Well, I’m currently reading A Certain Hunger by Chelsea G. Summers, thanks to the recommendation of a coworker. If you have a strong stomach, I definitely recommend it. Before that, I read The Woman in the Window by Makiko Ikeda. I wanted to read it before I watched the movie. It’s an easy, great read. 

To find out more about Soho Crime visit https://sohopress.com/soho-crime


Cinco preguntas a Yezanira Venecia, editora asistente de Soho Crime

Esta entrevista con Yezanira Venecia es parte de una serie de Latino Stories con editores, editores y autores latinx en el género policíaco / noir / detectivesco. Yezanira Venecia nació en Mission, Texas. Obtuvo una licenciatura en inglés en la Universidad de Texas en Austin, tiene más de cinco años de experiencia editorial y ha establecido relaciones duraderas con todos sus autores. Antes de unirse a Soho Press, fue editora en Siren-BookStrand, Inkspell Publishing y Skyhorse Publishing, donde trabajó con varios géneros y con autores de la lista de bestsellers del New York Times. Como editora asistente del sello Soho Crime, está interesada y se preocupa por ayudar a los autores multiculturales a obtener una plataforma para publicar su trabajo.

Dovalpage: ¿Cuál es el mejor consejo que darías a los escritores de novelas policíacas que comienzan antes de que envíen su trabajo a Soho Crime?

Venecia: Mi consejo no es solo para Soho, es para cualquier editorial a la que envíen su obra. Recomiendo a los escritores que comienzan que investiguen bien cada editorial antes de enviarles algo. ¿Su novela encaja con la lista literaria del editor y su misión actual? A veces, no importa cuán buena sea una novela si no se corresponde con lo que busca el editor.

Si le envía un manuscrito a Soho, sepa que, en general, no publicamos ficción policíaca comercial, lo que se relaciona con hacer su investigación antes de enviar algo. Buscamos historias sumergidas en la cultura, que se sientan auténticas y verdaderas, donde el lector tenga la sensación de que está de veras en el entorno en que sucede la acción. Escriba sobre lo que usted conoce, con lo que se identifica.

Buscamos historias sumergidas en la cultura.

Yezanira Venecia

Dovalpage: Sí, siempre he pensado que, como autora, necesito que el lugar sobre el que escribo (Cuba en mi caso) cobre vida con colores, sonidos, hasta olores. Ahora, ¿cuál es el principal error que los autores deben evitar?

Venecia: Mi respuesta anterior puede funcionar para esta pregunta. He visto muchas propuestas que nos llegan que no tienen nada que ver con la literatura policíaca. Antes de enviarles algo, asegúrese de que el editor realmente trabaje con el tipo de novela que ha escrito. Cuando le haga una propuesta al editor, no se limite a enviar su manuscrito … ¡véndaselo! Cuéntenos del autor, denos una sinopsis, ¿por qué NOSOTROS lo necesitamos en nuestra lista? Si no tiene agente, trata de conseguir uno, ya que muchos editores no aceptan manuscritos no solicitados. Impacientarse es algo contra lo que prevengo a los autores, lo que sé que puede ser un poco difícil de hacer, pero es importante tener en cuenta que muchos otros autores también envían sus manuscritos a diario. Revisar estos manuscritos es solo un aspecto de las funciones de un editor, por lo que pueden pasar muchos meses antes de que reciba una respuesta.

Si le hacen una oferta, no acepte inmediatamente la primera que se le presente, a menos que no crea que recibirá una mejor. Aquí es cuando debe comenzar a comunicarse con todos los editores a los que se envió su manuscrito y establecer una fecha límite para dejar de aceptar ofertas, generalmente dentro de una semana o dos de la oferta inicial. Es posible que le hagan más de una oferta, lo que le dará la posibilidad de elegir la que prefiera.

Dovalpage: ¡Eso sería padrísimo para cualquier autor! ¿Cuáles son los tres elementos clave que te gustaría encontrar en una novela de ficción policial?

Venecia: Para mí, se trata del crimen, el escenario y los sospechosos. Si bien casi todas las novelas policíacas los incluyen, hay un millón de maneras de conseguirlo. Me encantan los escenarios descriptivos, las cosas que resulten fáciles de imaginar, colocar al lector en el lugar del protagonista. Dado que Soho se ocupa principalmente de las novelas policíacas y de crimen en un escenario internacional, esto resulta súper importante. Cuando se trata de un crimen, con frecuencia sucede que alguien es asesinado, lo cual está muy bien, pero los sospechosos deben tener sentido—debe haber una conexión y tienen que ser creíbles. Se deben hacer investigaciones a fin de mantener la exactitud.

Dovalpage:  Soho Crime se centra en la ficción criminal internacional. Con eso en mente, ¿hay alguna región o voz en particular que te gustaría ver representada? ¿Qué quisieras que te enviaran?

Venecia: Podría sonar un poco prejuiciado, pero cualquier parte de México. Sin embargo, me encantaría que no girara en torno al cartel / la mafia. Ya se ha hecho muchas veces, y en México hay mucho más que eso. El idioma, la comida, el entorno, la gente—sería magnífico.

Además, en términos de Soho, en general, realmente nos preocupamos por amplificar las voces multiculturales—de hecho, esa siempre ha sido nuestra misión y sigue siéndolo hasta el día de hoy. Nos gustaría tener personas de color, miembros de la comunidad LGBTQ + representadas en nuestras historias de todo el mundo—de veras, de todas partes.

Dovalpage: ¿Cuál fue la última novela de misterio que leíste por el puro gusto de leer?

Venecia: Bueno, ahora estoy leyendo A Certain Hunger de Chelsea G. Summers, gracias a la recomendación de un colega. Si tienes un estómago fuerte, definitivamente la recomiendo. Antes, leí The Woman in the Window de Makiko Ikeda. Quería leerla antes de ver la película. Es una lectura fácil y excelente.

Para saber más sobre Soho Crime vaya a https://sohopress.com/soho-crime.